+
الجديد

كان الأركيوبتركس طائرًا أو ديناصورًا؟

كان الأركيوبتركس طائرًا أو ديناصورًا؟

في ظاهر الأمر ، لم يكن الأركيوبتركس مختلفًا تمامًا عن أي ديناصور آخر من الريش في عصر الدهر الوسيط: إنه "طائر دينو" صغير ذو أسنان حادة وله طعم صالح للإبحار ويتغذى على الحشرات والسحالي الصغيرة. بفضل مجموعة من الظروف التاريخية ، على الرغم من ذلك ، استمر الأركيوبتركس في القرن الماضي أو نحو ذلك في الخيال العام باعتباره الطائر الحقيقي الأول ، على الرغم من أن هذا المخلوق حافظ على بعض الخصائص الزواحف بشكل واضح - وبالتأكيد لم يكن أجدادًا مباشرًا لأي الطيور تعيش اليوم. (انظر أيضا عشر حقائق عن الأركيوبتركس وكيف تعلمت الديناصورات الريش الطيران؟)

تم اكتشاف الأركيوبتركس في وقت مبكر جدا ليكون مفهوما تماما

بين الحين والآخر ، يكتشف الاكتشاف الأحفوري "روح العصر" - أي الاتجاهات المعاصرة في الفكر السائد - على الساحة. كان هذا هو الحال مع الأركيوبتركس ، التي تم اكتشاف بقاياها المحفوظة بشكل رائع بالكاد بعد عامين من نشر تشارلز داروين لأعماله الفنية ، حول أصل الأنواعفي منتصف القرن التاسع عشر. ببساطة ، كان التطور في الجو ، وبدا أن عينات الأركيوبتركس التي تعود إلى 150 مليون عام والتي اكتشفت في أحافير سولنهوفن الأحفورية في ألمانيا ، التقطت اللحظة الدقيقة في تاريخ الحياة عندما تطورت الطيور الأولى.

المشكلة هي أن كل هذا حدث في أوائل ستينيات القرن التاسع عشر ، قبل أن يصبح علم الحفريات (أو علم الأحياء ، لهذه المسألة) بعلم حديث بالكامل. في ذلك الوقت ، تم اكتشاف حفنة من الديناصورات فقط ، لذلك كان هناك مجال محدود لفهم وتفسير الأركيوبتركس. على سبيل المثال ، لم يتم التنقيب في أسرة لياونينغ الأحفورية الشاسعة في الصين ، والتي أسفرت عن العديد من الديناصورات الريش في العصر الطباشيري المتأخر. لن يؤثر أي من هذا على مكانة Archaeopteryx كأول طائر دينو ، لكنه على الأقل كان سيضع هذا الاكتشاف في سياقه الصحيح.

هيا نزن الدليل: هل كان الأركيوبتركس ديناصور أم طائر؟

الأركيوبتركس معروف بمثل هذه التفاصيل ، بفضل عشرات أحافير Solnhofen المثالية من الناحية التشريحية ، والتي توفر ثروة من "نقاط الحديث" عندما يتعلق الأمر بتحديد ما إذا كان هذا المخلوق ديناصور أم طائر. إليكم الأدلة المؤيدة للتفسير "الطائر":

بحجم. يزن البالغون الأركيوبتركس جنيهًا أو جنيهين ، كحد أقصى ، أي ما يعادل حجم حمامة العصر الحديث المغذية جيدًا - وأقل بكثير من متوسط ​​ديناصور أكل اللحوم.

الريش. ليس هناك شك في أن الأركيوبتركس كان مغطى بالريش ، وكانت هذه الريش متشابهة للغاية من الناحية الهيكلية (وإن لم تكن متطابقة) مع الطيور الحديثة.

الرأس والمنقار. كما أن رأس الأركيوبتركس الطويل والمنحدر المدبب والمنقار يذكران بالطيور الحديثة (مع مراعاة أن أوجه التشابه هذه قد تكون نتيجة للتطور المتقارب).

الآن ، الأدلة لصالح التفسير "الديناصورات":

ذيل. يمتلك الأركيوبتركس ذيلاً عظيماً طويلاً ، وهي سمة شائعة لدى الديناصورات الثيروبودية المعاصرة ولكنها لم تشاهد في أي طيور ، سواء كانت موجودة أو عصور ما قبل التاريخ.

أسنان. مثل ذيلها ، كانت أسنان الأركيوبتركس مماثلة لأسنان الديناصورات الصغيرة التي تأكل اللحوم. (بعض الطيور اللاحقة ، مثل Miocene Osteodontornis ، طورت هياكل تشبه الأسنان ، ولكن ليس الأسنان الحقيقية).

هيكل الجناح. تشير دراسة حديثة أجريت على ريش الأركيوبتركس والأجنحة إلى أن هذا الحيوان كان غير قادر على الطيران النشط الذي يعمل بالطاقة. (بالطبع ، العديد من الطيور الحديثة ، مثل البطاريق والدجاج ، لا يمكنها الطيران أيضًا!)

بعض الأدلة في مواجهة تصنيف الأركيوبتركس أكثر غموضًا. على سبيل المثال ، خلصت دراسة حديثة إلى أن قشور الأركيوبتركس تتطلب ثلاث سنوات للوصول إلى حجم البالغين ، وهو الأبدية الافتراضية في مملكة الطيور. ما يعنيه هذا هو أن عملية الأيض للأركيوبتركس لم تكن "دماء دافئة" كلاسيكية ؛ المشكلة هي أن الديناصورات التي تأكل اللحم ككل كانت من المؤكد أنها ماص للحرارة ، والطيور الحديثة كذلك. جعل من هذا الدليل ما سوف!

الأركيوبتركس هو الأفضل تصنيفاً كشكل انتقالي

بالنظر إلى الأدلة المذكورة أعلاه ، فإن الاستنتاج الأكثر منطقية هو أن الأركيوبتركس كان شكلًا انتقاليًا بين الديناصورات ذوات الثيرودود المبكرة والطيور الحقيقية (المصطلح الشائع هو "الحلقة المفقودة" ، ولكن جنسًا يمثله عشرات الحفريات السليمة يصعب تصنيفه على أنه "مفقود" ! ") حتى هذه النظرية التي تبدو غير مثيرة للجدل لا تخلو من عيوبها. المشكلة هي أن الأركيوبتركس عاش قبل 150 مليون سنة ، خلال الفترة الجوراسية المتأخرة ، في حين أن "الطيور الصغيرة" التي تطورت بشكل شبه مؤكد إلى طيور حديثة عاشت بعد عشرات الملايين من السنين ، خلال الفترة الطباشيرية المبكرة إلى المتأخرة.

ما الذي سنقوم به من هذا؟ حسنًا ، للتطور طريقة لتكرار حيله - لذلك من الممكن أن تتطور مجموعات الديناصورات إلى طيور ليس مرة واحدة ، بل مرتين أو ثلاث مرات خلال عصر الدهر الوسيط ، واستمر عصرنا في واحد فقط من هذه الفروع (يفترض أنها الأخيرة) وأثار الطيور الحديثة. على سبيل المثال ، يمكننا تحديد واحد على الأقل من "طريق مسدود" في تطور الطيور: Microraptor ، theropod الغامض ، أربعة الجناحين ، الريش الذي عاش في أوائل العصر الطباشيري آسيا. نظرًا لعدم وجود طيور رباعية الأجنحة على قيد الحياة اليوم ، يبدو أن Microraptor كانت تجربة تطورية - إذا كنت ستغفر للتورية - فلم تنطلق أبدًا!


شاهد الفيديو: هذا الطائر عاش قبل 77 مليون سنة وأكل الديناصورات . . أضخم "زاحف" طائر في التاريخ (كانون الثاني 2021).